Estados Unidos retornará a la Superficie Lunar con la Misión Peregrine 1 de la NASA

Un hito histórico marcado para el 25 de enero de 2024

En un acontecimiento trascendental, Estados Unidos se prepara para regresar a la superficie lunar el 25 de enero de 2024, medio siglo después de las históricas misiones Apolo. La NASA, en colaboración con la compañía Astrobotic, lanzará el aterrizador Peregrine 1, construido para la ocasión, como parte de la Misión Peregrine 1 (TO2-AB).

El lanzamiento del cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance desde Cabo Cañaveral está programado para el 24 de diciembre de 2023, con una ventana de lanzamiento extendida hasta el 26 de diciembre y una segunda oportunidad en enero.

El módulo de aterrizaje Peregrine, de aproximadamente 1,9 metros de altura y 2,5 metros de ancho, transportará cargas científicas y diversos instrumentos a la Luna. La ubicación de aterrizaje prevista es Sinus Viscositatis, un área adyacente a los Domos Gruitheisen en el borde noreste de Oceanus Procellarum (Océano de Tormentas).

Los objetivos científicos de la misión son amplios y ambiciosos, abarcando el estudio de la exosfera lunar, las propiedades térmicas y la abundancia de hidrógeno del regolito lunar, los campos magnéticos y el entorno de radiación. Además, se llevarán a cabo pruebas de paneles solares avanzados.

La selección de Peregrine Mission 1 se realizó a través de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, destacando la colaboración público-privada en la exploración espacial. El módulo de aterrizaje tiene una capacidad de masa de carga útil de 90 kg y transportará al menos 10 cargas útiles científicas, incluyendo retrorreflectores láser, espectrómetros y sistemas de espectroscopía.

Después de un período de órbita terrestre de 3 a 33 días y un viaje hacia la Luna, seguido de una fase de órbita lunar de 4 a 25 días, el aterrizador Peregrine descenderá y aterrizará en Sinus Viscositatis. Se espera que el aterrizador opere durante aproximadamente 192 horas, proporcionando datos cruciales para futuras misiones y exploraciones.

3eravoz @soyjosecorrea