A 93 llega el número de muertos Maui tras los incendios forestales

  • El gobierno de la isla calificó a Maui como una «zona de guerra». 
  • La cantidad de fallecidos convirtió al incendio en el peor desastre natural de Hawái, superando a un tsunami que mató a 61 personas en 1960

A 93 llega el número de muertos Maui

INTERNACIONAL.- El gobernador de Hawái, Josh Green, calificó el domingo una parte de la isla de Maui que fue devastada por incendios forestales como una «zona de guerra», ya que el número de muertos llegó a 93 y se esperaba que siguiera aumentando.

Un incendio de rápido movimiento envolvió la costa noroeste de Maui el martes, arrasó la histórica ciudad turística de Lahaina y arrasó con casi todo a su paso.

Días después del infierno, los equipos de bomberos todavía luchaban contra los brotes y los perros rastreadores de cadáveres examinaban las ruinas carbonizadas de la ciudad en busca de víctimas mientras los sobrevivientes y los funcionarios lidiaban con la escala del desastre.

«En este momento, todavía estamos en medio de la fase aguda de esta recuperación, lo que significa que todavía estamos recuperando la trágica pérdida de vidas», dijo Green a MSNBC el domingo. «Estamos en 93 (víctimas) ahora… es una zona de guerra, pero la ayuda es increíble».

Green, quien advirtió el sábado que el número de muertos aumentaría, nuevamente prometió investigar la respuesta al incendio y los sistemas de notificación de emergencia después de que algunos residentes cuestionaron si se podría haber hecho más para advertirles antes de que sus hogares fueran destruidos.

Algunas personas se vieron obligadas a meterse en el Océano Pacífico para escapar.

Las sirenas estacionadas alrededor de la isla, destinadas a advertir sobre desastres naturales inminentes, nunca sonaron, y los cortes de energía y celulares generalizados obstaculizaron otras formas de alerta.

«Pronto sabremos si hicieron o no lo suficiente para activar esas sirenas», dijo en la entrevista televisiva.

El presidente Joe Biden dijo el domingo a los periodistas que le preguntaron si planeaba visitar Maui en los próximos días, «lo estamos investigando».

El número de muertos convirtió al incendio en el peor desastre natural de Hawái, superando a un tsunami que mató a 61 personas en 1960, un año después de que Hawái se convirtiera en un estado de EE. UU.

La cifra de muertos también superó la del incendio de 2018 en la localidad de Paradise, California, en el que perecieron 86 personas, y fue la más alta por un incendio forestal desde 1918, cuando murieron 453 personas en el incendio de Cloquet en Minnesota y Wisconsin, según datos. de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios.

Los funcionarios han asegurado 1,000 habitaciones de hotel para personas que perdieron sus hogares y están organizando propiedades de alquiler para que sirvan como viviendas sin costo para las familias, dijo Green el sábado. Más de 1.400 personas fueron acogidas en refugios de emergencia.

El costo de reconstruir Lahaina se estimó en 5500 millones de dólares, según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), con más de 2200 estructuras dañadas o destruidas y más de 2100 acres (850 hectáreas) quemadas.

La directora de FEMA, Deanne Criswell, dijo que la agencia tenía 150 personas en el terreno, con equipos de búsqueda y perros adicionales que llegaron en uno o dos días.

A 93 llega el número de muertos Maui

Demasiado sombrío

Las autoridades comenzaron a permitir que los residentes regresaran al oeste de Maui el viernes, aunque la zona de incendios en Lahaina permaneció bloqueada. El gobernador dijo que el área es un sitio peligroso debido a los gases peligrosos de las ruinas humeantes.

Cientos de personas seguían desaparecidas, aunque no estaba claro el recuento exacto.

Era una escena «demasiado sombría» en Lahaina después del desastre natural, dijo Green el domingo.

«Cuando tratamos de levantar y abrazar a los que hemos perdido, prácticamente no hay nada allí», dijo. El estado de los cuerpos podría complicar los esfuerzos de identificación, con solo dos víctimas identificadas hasta el sábado, dijeron funcionarios del condado de Maui.

El desastre comenzó poco después de la medianoche del martes cuando se informó de un incendio forestal en la ciudad de Kula, aproximadamente a 55 kilómetros (35 millas) de Lahaina.

Unas cinco horas después, se cortó el suministro eléctrico en Lahaina. En actualizaciones publicadas en Facebook esa mañana, el condado de Maui dijo que un incendio forestal de tres acres (1,2 hectáreas) surgió en Lahaina alrededor de las 6:30 a. m., pero que había sido contenido a las 10 a. m.

Las actualizaciones posteriores se centraron en el incendio de Kula, que quemó cientos de acres y obligó a algunas evacuaciones locales. Pero alrededor de las 3:30 p. m., según las actualizaciones del condado, estalló el incendio de Lahaina.

Algunos residentes comenzaron a evacuar mientras las personas, incluidos los huéspedes del hotel en el lado oeste de la ciudad, recibieron instrucciones de refugiarse en el lugar.

En las horas siguientes, el condado publicó una serie de órdenes de evacuación en Facebook, aunque no estaba claro si los residentes las estaban recibiendo mientras la gente huía frenéticamente de las llamas que avanzaban rápidamente.

Algunos testigos dijeron que tuvieron poca advertencia y describieron su terror cuando el incendio destruyó la ciudad a su alrededor en lo que pareció ser cuestión de minutos.

AGENCIA REUTERS

EL REGIONAL DEL ZULIA

Fuente: El Regional del Zulia